Ανρί-Ζορζ Κλουζό: πεσιμιστής και  ηθικολόγος

Ο Ανρί-Ζορζ Κλουζό (1907 – 1977) είναι ένας από τους πιο σπουδαιότερους σκηνοθέτης του ευρωπαϊκού κινηματογράφου. Εμφανίστηκε το 1942 με το φιλμ «Ο δολοφόνος κατοικεί στο νούμερο 21». Τον επόμενο χρόνο, με την ταινία «Κοράκι», σημείωσε μεγάλη επιτυχία, η οποία εδραιώθηκε με τις ταινίες «Στις όχθες του Σηκουάνα» (1947), «Μανόν» (1948) και το θρυλικό «Το μεροκάματο του τρόμου» (1952). Ιδιαίτερη θέση στη φιλμογραφία του Κλουζό κατέχει η ταινία «Το μυστήριο Πικάσο» (1956), στην οποία κατόρθωσε, χρησιμοποιώντας νέες τεχνικές, να αποτυπώσει τη δημιουργική δραστηριότητα του ζωγράφου ακριβώς τη στιγμή που εκείνη εκτυλισσόταν. Ένα χρόνο πριν, είχε γυρίσει το magnum opus του ,τις «Διαβολογυναίκες». Αξιόλογες είναι και οι ταινίες του «Η αλήθεια» (1960) και «Η αιχμάλωτη» (1967).
Οι πρώτες του ταινίες προδίδουν την επίδραση του εξπρεσιονιστικού κινηματογράφου και κυρίως του Φριτς Λανγκ .Στις τελευταίες του ταινίες ο Κλουζό κατάφερε να δημιουργήσει με μεγάλη δεξιοτεχνία μια τεχνητή ατμόσφαιρα έντασης και τρόμου. Κοινό χαρακτηριστικό όλων των ταινιών του είναι η βαθιά απαισιοδοξία για την ανθρώπινη φύση.

Ένα απαγορευμένο κομψοτέχνημα

Βρισκόμαστε στη Γαλλία κατά την περίοδο της γερμανικής κατοχής. Η ειρήνη της μικρής πόλης του Saint-Robin διαταράσσεται από το ξαφνικό ξέσπασμα συκοφαντικών επιστολών κατά σημαντικών μελών της κοινότητας.  Η ταυτότητα του συγγραφέα των επιστολών παραμένει ένα μυστήριο – οι δηλητηριώδεις επιστολές υπογράφονται από ένα μεταμφιεσμένο χέρι που αυτοαποκαλείται το «Κοράκι». Το «Κοράκι» φαίνεται να ξέρει όλα τα αμαρτωλά μυστικά της πόλης. Ποιος πίνει πολύ, ποιος αλλοιώνει λογιστικά  βιβλία, ποιος κοιμάται κρυφά με ποιον. Ο Δρ Germain (Pierre Fresnay), αξιοσέβαστος γυναικολόγος της πόλης, κατηγορείται για αμβλώσεις και για ερωτική σχέση με τη Laura Vorzet, τη νεαρή σύζυγο ενός από τους συναδέλφους του, του ψυχίατρου Δρ Vorzet(Pierre Larquey) .Μαζί του κατηγορούνται και  άλλα μέλη της τοπικής κοινωνίας, για αμοραλιστικές πράξεις. Ένας  ασθενής  του νοσοκομείου αυτοκτονεί όταν παίρνει γράμμα, που τον πληροφορεί ψευδώς ότι βρίσκεται  στην τελική φάση ανίατης αρρώστιας. Οι κακόβουλες καταγγελίες σκεπάζουν την πόλη με ένα τοξικό νέφος καχυποψίας και φόβου.

Από την αρχή της αφήγησης ο θεατής αισθάνεται  ότι κάτι διεστραμμένο και κακόηθες κρύβεται πίσω από την φαινομενική ηρεμία . Κάθε χαρακτήρας κρύβει μια αθέατη πλευρά . Ο καθένας μπορεί να είναι το  μυστηριώδες «Κοράκι». Ακόμη και ο φαινομενικά άψογος Δρ Germain σύντομα αποκαλύπτεται ότι έχει σκοτεινά μυστικά και μπορεί να μην είναι αυτό που φαίνεται. Καθώς το κλίμα της δυσπιστίας και του φόβου μεγαλώνει, γίνεται ολοφάνερο ότι το «Κοράκι» μπορεί να μην είναι ένα άτομο, αλλά μια εκδήλωση ομαδικής υστερίας  και καταπιεσμένης θλίψης .

Με το «Κοράκι»  ,ο Κλουζό ζωγραφίζει ένα σκοτεινό και διαβρωτικό πορτρέτο της κατεχόμενης Γαλλίας, με τη συνδρομή της  εξπρεσιονιστικής φωτογραφίας του Nicolas Hayer. Το  ύφος του φιλμ είναι οξύ  , βίαιο αλλά και με ίχνη μαύρου χιούμορ .Με μάτι εντομολόγου,  ο Κλουζό μελετά τον μικρόκοσμο της επαρχιακής πόλης – και ιδιαίτερα την υψηλή κοινωνία – βουτηγμένο στο ψέμα ,την υποκρισία και τη διαφθορά. Η σκληρή κριτική  του ενόχλησε σχεδόν τους πάντες: τη δεξιά κυβέρνηση του Vichy, το αριστερό αντιστασιακό κίνημα  αλλά και την καθολική εκκλησία. Το φιλμ θεωρήθηκε  συκοφαντικό για το Γαλλικό έθνος και απαγορεύτηκε η προβολή του. Ευτυχώς, πολλοί Γάλλοι διανοούμενοι υπερασπίστηκαν την ταινία, ειδικά ο Jean Cocteau και ο Jean-Paul Sartre, με αποτέλεσμα με το πέρασμα του χρόνου να κερδίσει την  θέση που της αξίζει στην Ιστορία του Γαλλικού κινηματογράφου.

Στην πιο εμβληματική σκηνή της ταινίας οι συνάδελφοι γιατροί Vorzet και Germain συναντιούνται  σε μια άδεια αίθουσα διδασκαλίας. Συζητούν για το ψυχολογικό προφίλ του μυστηριώδους επιστολογράφου . Ο νιχιλιστής Vorzet χλευάζει τη μαχητική  αφέλεια και τις μανιχαϊστικές αντιλήψεις του Germain . Του δείχνει ,ένα κρεμασμένο από την οροφή , αναμένο λαμπτήρα να παλινδρομεί σαν εκκρεμές, προκαλώντας σκιές που χορεύουν απειλητικά γύρω τους. Ο Vorzet τον ρωτά εξεταστικά: «Πού είναι το σκοτάδι; Πού είναι το φως;» Ο Germain πρέπει να αντιμετωπίσει μια τρομερή αλήθεια για την ανθρώπινη φύση : το Κακό δεν έχει καθορισμένα σύνορα . Το Καλό και το Κακό συνυπάρχουν σε όλους.

Στη συγκλονιστική κορύφωση του φινάλε , οι βεβαιότητες μας διαταράσσονται καθώς συνειδητοποιούμε ότι το «Κοράκι» μπορεί να μην είναι ένας χαρακτήρας με σάρκα και αίμα. Μπορεί να είναι ένα πνεύμα που περνάει από τη μια μορφή στην άλλη .Έχουμε την αίσθηση ότι το Κακό έχει εκτεθεί στο φως αλλά δεν έχει καταστραφεί ολοκληρωτικά. Όπως ένα βακτήριο ή ένας ιός  παραμένει σε αδράνεια στο σώμα μιας μολυσμένης κοινωνίας , περιμένοντας μια ενεργοποίηση που αργά ή γρήγορα θα συμβεί.

To «Κοράκι» είναι ένα έργο καυστικό και επιδραστικό , διαχρονικό και οικουμενικό. Άλλωστε η ταινία ξεκινά  με την φράση: « Μία συνηθισμένη πόλη εδώ… ή οπουδήποτε αλλού». Σύμφωνα με τον ηθικολόγο Κλουζό  , το Κακό είναι παντού,. η ευθύνη είναι συλλογική , όλοι είναι ένοχοι .Και εμείς οι θεατές άραγε;