• Σενάριο: Anthony Shaffer
  • Φωτ: Harry Waxman
  • Μουσική: Paul Giovanni
  • Ερμ: Edward Woodward, Christopher Lee ,Diane Cilento ,Britt Ekland
  • Διάρκεια: 98 λεπτά

Ο λοχίας της αστυνομίας Neil Howie (Edward Woodward) καταφτάνει με υδροπλάνο στο απομακρυσμένο νησί Summerisle της Σκωτίας, έχοντας λάβει μια ανώνυμη επιστολή που ισχυρίζεται ότι ένα νεαρό κορίτσι έχει εξαφανιστεί . Κανείς στο νησί δεν φαίνεται γνωρίζει κάτι σχετικό ,αλλά ο Howie  είναι πεπεισμένος ότι κάτι παράξενο συμβαίνει. Ο αστυνομικός, ένας  πουριτανός καθολικός, μένει έκπληκτος από τις ειδωλολατρικές πεποιθήσεις και τα έθιμα των νησιωτών, τα οποία περιλαμβάνουν σεξουαλικά όργια στα προαύλια εκκλησιών, χορό γυμνών γύρω από φωτιές και την διδασκαλία στο σχολείο της φαλλικής σημασίας του Maypole. Ο ενάρετος αστυνομικός αρνείται την ερωτική πολιορκία της πανέμορφης  Willow  (Britt Ekland )επειδή είναι αρραβωνιασμένος και η θρησκεία του ,απαγορεύει το σεξ πριν από το γάμο. Ακόμα και ο γαιοκτήμονας του νησιού Lord Summerisle (Christopher Lee) δεν βλέπει τίποτα μεμπτό στις παγανιστικές τελετές. Ωστόσο ο  Howie θεωρεί ότι το αγνοούμενο κορίτσι κρύβεται κάπου στο νησί και προορίζεται ως ανθρώπινη θυσία για να εξευμενίσει τους θεούς μετά από την αποτυχημένη συγκομιδή της χρονιάς. Όμως η αλήθεια που αναζητά είναι πιο τρομερή από ό, τι μπορεί να φανταστεί …

Christopher Lee and Edward Woodward in The Wicker Man (1973)

Το «Καταραμένο σκιάχτρο» είναι αναμφισβήτητα ένα από τα καλύτερα Αγγλικά cult movies της δεκαετίας του 1970 ,μαζί με τα «A Clockwork Orange», « Performance» και «Don’t Look Now». Αν και θεωρητικά κατατάσσεται στις ταινίες τρόμου , τέμνει εγκάρσια πολλά είδη, ισορροπώντας ανάμεσα στο αστυνομικό  θρίλερ , τη θρησκευτική αλληγορία, ακόμη και το μιούζικαλ. Άλλωστε η μουσική ήταν πολύ σημαντική για τους Κέλτες και υπάρχουν στιγμές που η μετάβαση της αφήγησης γίνεται μέσω τραγουδιών και όχι διαλόγου.

Στο σενάριό του, ο Anthony Shaffer (συγγραφέας του θεατρικού θρίλερ «Sleuth», που γυρίστηκε την ίδια χρονιά) ενσωμάτωσε  λεπτομέρειες της λατρείας της γονιμότητας , αντλώντας πληροφορίες από πηγές όπως «Ο χρυσός κλώνος» του James Frazer. Καθώς το πάνθεον των θεοτήτων της υπαίθρου αντικαταστάθηκε από τον Χριστιανικό Θεό, οι ετήσιες παγανιστικές γιορτές αντικαταστάθηκαν  από χριστιανικές  (για παράδειγμα, το χειμερινό ηλιοστάσιο  έγινε Χριστούγεννα). Ωστόσο ένας πρόγονος του λόρδου Summerisle αποκήρυξε τον Χριστιανισμό και επανέφερε τη λατρεία των «Αρχαίων Θεών» με τις δεισιδαιμονίες και τα τελετουργικά της.

Στον θεματικό ιστό της ταινίας βρίσκεται  η σύγκρουση των θρησκευτικών πεποιθήσεων μεταξύ  ενός σεμνότυφου καθολικού και ενός ελευθεριάζοντα ειδωλολάτρη .Χριστιανισμός εναντίον παγανισμού. Στην πρώτη τους συνάντηση ο Λόρδος Summerisle λέει στον έκπληκτο ντετέκτιβ: «Ο Θεός σας είχε την ευκαιρία του ,αλλά την κλώτσησε». Ο  ανέραστος  αστυνομικός φαίνεται πολύ “λίγος”απέναντι στον ευφυή και καλλιεργημένο κυβερνήτη. Όμως αυτή η άκαμπτη ηθικολογία  και η καταπιεσμένη σεξουαλικότητα του  τον φέρνει σε δεινή θέση  καθώς στον ανεστραμμένο ηθικό κώδικα του νησιού  παράβαση θεωρείται  η αγνότητα και όχι η ακολασία. Christopher Lee in The Wicker Man (1973)

Σε μια σκηνή με προφανή συμβολισμό ένα  μικρό σκαθάρι, δεμένο με κλωστή ,περιστρέφεται με την ίδια φορά γύρω από ένα καρφί χειροτερεύοντας συνεχώς τη θέση του. Έτσι και ο μονοκόμματος αστυνομικός δεν έχει αντιληφθεί  ότι χειραγωγείται και «δένεται» όλο και πιο πολύ σε ένα τρομακτικό γαϊτανάκι. Όσο προσπαθεί να λύσει το “μυστήριο”, τόσο πιο σφιχτά δεσμεύεται στο αποτέλεσμα που έχει

Η σκηνοθεσία του Hardy είναι ακριβής και ισορροπημένη. Αψηφά όλες τις συμβάσεις των ταινιών τρόμου , δεν σχηματοποιεί  ευδιάκριτους «καλούς » ή «κακούς» χαρακτήρες ,ούτε εισάγει  υπερφυσικά στοιχεία. Αποφεύγει την έντονη βία, ενώ  απεικονίζει με λαμπρότητα και φροντίδα  τις πρωταρχικές παρορμήσεις της ανθρώπινης ψυχής . Οι σκηνές των παγανιστικών τελετών φαντάζουν σουρεαλιστικές, σαν να έχουν εξαχθεί από ένα παράξενο όνειρο, ενώ όλα τριγύρω μοιάζουν απόλυτα  φυσιολογικά. Η αμοιβαία όσμωση  ανάμεσα στο οικείο και στο αλλόκοτο δημιουργεί ατμόσφαιρα ανησυχητικής απόλαυσης, στην οποία η ρίζα της ανησυχίας δεν μπορεί να εντοπιστεί πριν από το εκπληκτικό φινάλε.

Το μουσικό υπόστρωμα του Paul Giovanni είναι ασυνήθιστο και παραπλανητικό ,συμβατό με τις εικόνες: άλλοτε ήρεμο , χαλαρωτικό και σαγηνευτικό, και άλλοτε γκροτέσκο. Ο Woodward είναι απόλυτα πειστικός  όπως μετασχηματίζεται  προοδευτικά  από εκτελεστικό όργανο μιας ανίσχυρης εξουσίας σε  τραγικά παγιδευμένο θήραμα. Εξαίρετος και ο Lee , δείχνει και ακούγεται ανατριχιαστικά μεγαλοπρεπής . Η ατμοσφαιρική φωτογραφία του Harry Waxman (Brighton Rock ,Sapphire κ.α.) δημιουργεί μια σχεδόν απτή αίσθηση του φόβου σε κάθε κάδρο.

Σχεδόν μισό αιώνα μετά τη δημιουργία του , το «Καταραμένο σκιάχτρο» εξακολουθεί να στέκεται μοναχικό και αγέρωχο. Ανθεκτικό στην κατηγοριοποίηση  και στο πέρασμα του χρόνου, μας φέρνει αντιμέτωπους με το μυστηριακό, αταβιστικό παρελθόν μας. Και καθώς οι τεχνολογικές εξελίξεις μας βυθίζουν όλο και πιο βαθιά σε ένα αβέβαιο μέλλον , στρέφουμε το βλέμμα προς τα πίσω ,προς έναν πιο γήινο κόσμο ,που εξακολουθεί να υπάρχει αλλά  παραμένει έξω από την αντίληψή μας. Όμως μια τέτοια τεχνητή επιστροφή στο “χθες” θα διώξει το υπαρξιακό άγχος του σύγχρονου ανθρώπου ή αποτελεί επικίνδυνη πλάνη;

Director Robin Hardy on The Wicker Man: The Final Cut | Den of Geek

ROBIN HARDY(1929-2016)

Ο Άγγλος Robin Hardy είναι το πρότυπο του «σκηνοθέτη της μιας ταινίας» Όμως, όταν αυτή είναι το θρυλικό cult «The Wicker Man» (1973), το οποίο τρομοκράτησε το κοινό χωρίς να δείξει σταγόνα αίματος, η θέση του στην ιστορία του βρετανικού κινηματογράφου είναι κατοχυρωμένη. Το φιλμ αφηγείται την ιστορία ενός πουριτανού, χριστιανού αστυνομικού (Edward Woodward) που επισκέπτεται ένα νησί στα ανοικτά των ακτών της Σκωτίας μετά από αναφορές για την εξαφάνιση ενός κοριτσιού . Ωστόσο σοκάρεται όταν διαπιστώνει ότι η έρευνα του παρεμποδίζεται από την κοινότητα, η οποία έχει ασπαστεί τον νεο-παγανισμό.Ο μακάβριος σκοπός της μυστικοπάθειας τους αποκαλύπτεται σε μια  από τις πιο εκπληκτικές ανατροπές όλων των εποχών.

Η εταιρεία παραγωγής EMI δεν εκτιμούσε καθόλου την ταινία και την περιέκοψε από  99 σε 87 λεπτά πριν την κυκλοφορήσει μαζί με το  «Don’t Look Now»του Nicolas Roeg . Σήμερα ακούγεται απίστευτο: δυο αριστουργήματα μαζί , με ένα μόνο εισιτήριο. Επίσης δεν έγιναν προβολές για τον Τύπο  και ο συμπρωταγωνιστής Cristopher Lee προσπαθούσε να πείσει  τους κριτικούς να τη δουν. Πάντως στο «Διεθνές Φεστιβάλ Ταινιών Φαντασίας και Επιστημονικής Φαντασίας» στο Παρίσι, κέρδισε το Grand Prix το 1974.Επίσης το περιοδικό «Cinefantastique» την περιέγραψε ως «Πολίτη Κέιν των ταινιών τρόμου».

Διάφορες εκδόσεις της εμφανίστηκαν με την πάροδο των ετών, μεταξύ των οποίων μια εκδοχή 102 λεπτών για το βίντεο τη δεκαετία του 1980 και μια έκδοση 93 λεπτών που εγκρίθηκε από τον Hardy ως «τελική περικοπή» το 2013. Ο Shaffer έγραψε μια συνέχεια, το «The Loathsome Lambton Worm» , η οποία δεν γυρίστηκε ποτέ, ενώ ο Hardy σκηνοθέτησε το «The Wicker Tree» (2011), μια «πνευματική συνέχεια», προσαρμοσμένη από το δικό του μυθιστόρημα «Cowboys for Christ»,που δεν κέρδισε ούτε την κριτική ,ούτε το κοινό. Τέλος ένα κάκιστο Αμερικάνικο remake του 2006 σε σκηνοθεσία του γνωστού σκηνοθέτη Neil LaBute (Μεταξύ αντρών,  Γείτονες & εραστές )με πρωταγωνιστή έναν φαιδρό Nicolas Cage, δίκαια χλευάστηκε.

Ο Hardy σπούδασε τέχνη στο Παρίσι και αρχικά εργάστηκε στις ΗΠΑ και στον Καναδά .Στη συνέχεια μετακόμισε στο Λονδίνο και με τον Shaffer συνίδρυσαν το διαφημιστικό γραφείο «Hardy Shaffer Ferguson Avery». Αφού έκανε το «The Wicker Man», επέστρεψε στην Αμερική, όπου έκανε διαφημίσεις και ασχολήθηκε με τη δημιουργία ιστορικών θεματικών πάρκων.

Έγραψε μυθιστορήματα όπως το «The Education of Don Juan» (1981), σκηνοθέτησε το περίεργο θρίλερ «The Fantasist» (1986) και συν-έγραψε το «The Bull dance/Forbidden Sun» (1989), σχετικά με τη σεξουαλική κακοποίηση σε σχολή χορού κοριτσιών στην Κρήτη. Έγραψε επίσης τον «Winnie», ένα μιούζικαλ για τον Winston Churchill που διοργανώθηκε στο Λονδίνο το 1988. Λίγο πριν το θάνατο του, προσπαθούσε να συγκεντρώσει κεφάλαια για ένα τρίτο μέρος του «Wicker Man», με τίτλο «The Wrath of the Gods». Αλλά το αρχικό φιλμ του 1973 θα παραμείνει η παντοτινή κληρονομιά του.